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¿Hay un secreto para ser feliz en la vida? Harvard tiene la respuesta

(CNN Español) – Un estudio de Harvard, iniciado a finales de la década de 1930 –y que aún está vigente– arrojó resultados impresionantes sobre los factores que ayudan a conseguir una vida feliz. Y la clave está en las relaciones. El consultorio está abierto, ¡bienvenidos!

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Hola, bienvenidos a este nuevo episodio de En consulta con el Dr. Elmer Huerta, tu podcast favorito de salvación por CNN en Español. Saludó al doctor Huerta, espero que se encuentre bien.

En el episodio de hoy vamos a ver lo que dice la investigación científica sobre una de las preocupaciones más frecuentes que tenemos los seres humanos: ¿qué puedo hacer en mi vida para ser feliz? ¿Cómo consigo la felicitación?

¿Como ser feliz? Harvard lo estudia de las finales de 1930

Vaya a describir el estudio con más rigor científico y más importante que se ha hecho hasta ahora sobrio ese tema: el Estudio de Desarrollo Adulto en la Universidad de Harvarduna investigación que cumplió 85 años de seguimiento tiene participantes conocidos.

Situado monos en el tiempo: corre el año 1938, dos años antes de la Segunda Guerra Mundial, y en Estados Unidos transita por la Gran Depresión.

En ese momento, los grupos de investigadores de la Universidad de Harvard decidieron iniciar sus estudios a través del tiempo en jóvenes de Varones para saberlos como niños en sus vidas.

Es interesante que uno de los grupos —que constituyó el llamado estudio Grant— estuvo compuesto por 268 estudiantes varones de Harvard (en esa época no había mujeres estudiando en esa institución).

El segundo —llamado Glueck— estuvo compuesto por 456 adolescentes hombres de barrios muy pobres y marginales de la ciudad de Boston, muchos de ellos en riesgo de caer en actividades delictivas.

La idea y el valor fundamental de ambos estudios son que su diseño implica seguir en el tiempo a los participantes de l’studio, visitándolos y entrevistándolos cada año de su vida, no solo para evaluar su salud física a través de un completo examen médico —incluidos análisis de sangre o radiografías—, sino también para averiguar diversos aspectos de su vida, por ejemplo:

  • como Viviana,
  • Si completa aban sus estudios,
  • A lo que se dedica,
  • Si estuvieran solos,
  • Si estaban casados, si tenían hijos,
  • Si hubieran delinquido,
  • Que tipo de trabajo tenian, etc.

Como dato curioso, uno de los participantes iniciales del estudio fue John F Kennedy, quien después fue presidente de Estados Unidos.

¿Se mantendrán con el tiempo?

Con el tiempo, el estudio —que tuvo un sorprendente 84% de participación— se amplió e incluyó a 1.300 hijos, nietos y biznietos de los participantes originales, incluidas mujeres.

La idea era la misma: seguirlos a través del tiempo para ver cómo les iba en la vida.

Hasta 2017, solo 19 de los 268 estudiantes de Harvard con los que se iniciaron el estudio estaban vivos, todos ello mayores de 90 años.

No es difícil darse cuenta de que el estudio originó a través de los años una enorme cantidad de datos de los participantes, los cuales tienen el enorme valor de haber sido obtenidos frescos cada año.

Este punto es importante, pues muchas veces se realizan estudios similares, pero que tienen un problema básico: se pide a los participantes que hagan memoria y recuerden detalles de su vida pasada, un método que la investigación ha revelado que es poco fiable, pues la memoria cambia con los años y los recuerdos muchas veces se vuelven borrosos o se mezclan con la fantasía.

De ahí el valor de los estudios de Harvard: son prospectivos, es decir se obtuvieron los datos frescos a través del tiempo, en oposición a los estudios retrospectivos, que se basan en recuerdos.

Lo que reveló el estudio

El estudio revela que los participantes en todo tipo de gente: profesores, médicos, ingenieros, empleados, hombres de negocios, etc.

Muchos triunfaron en sus carreras y sus negocios, otros fracasaron, otros pasaron desapercibidos para la mayor parte de la sociedad, muchas hicieron fortunas y muchas otras tuvieron vidas más modestas.

Con esa cantidad de información, los investigadores de Harvard decidieron empezar a cosechar los datos del estudio, y para eso se hicieron una pregunta básica: ¿qué factores o características de los participantes al llegar a los 50 años pudieron predecir o determinar un estado de felicidad o de contento con la vida al llegar a los 80 años?

En otras palabras, ¿qué se necesita tener a los 50 años para ser feliz a los 80?, ¿qué es importante tener a los 50 años, una profesión, trabajo estable, fama, fortuna, propiedades, un matrimonio feliz, amistades, viajes , niveles saludables de colesterol, ejercicio diario…?

El secreto para ser feliz, según el estudio de Harvard

El resultado final del estudio es sorprendente, pero de mucho sentido común.

No es solo el colesterol ni el tener una buena salud general, ni tampoco el tener dinero, ni una carrera Brillante, carros, propiedades o lujos.

El factor más importante es que una persona perciba además de 80 que es feliz es el haber tenido, a los 50 años, un círculo de amistades y relaciones sociales que se conservaron y cultivaron a lo largo de la vida.

Del mismo modo, el tener una relación marital satisfactoria tuvo un efecto protector enorme sobre la salud mental de los miembros de la pareja Durante la vejez.

La felicidad en el matrimonio y la salud mental

Al respecto, no estudio publicado en 2010 con datos del estudio original sobresalieron que las personas que tenían matrimonios felices a los 80 años manifestaron que su estado de ánimo feliz no mermaba, ni siquiera en los días en los que presentaban dolor físico por algún problema de salud.

Al reves, las personas que dijeron tener matrimonios infelices manifestaron sintieron mayor dolor emocional y fisico.

fr otro estudiopublicado en 2015, 81 parejas heterosexuales de edad avanzada fueron entrevistadas con dos años y medio de intervalo para averiguar si el apego a la pareja tenía alguna influencia en la salud física y mental de ambos.

Los resultados indican que la mayoría de las parejas que sintieron seguridad en su matrimonio tuvieron una mayor satisfacción conyugal, menos síntomas depresivos, mayor estado de ánimo y conflictos maritales menos frecuentes.

Sorprendentemente, to feel una mayor seguridad en el matrimonio fue un factor que predijo mejor memoria en mujeres dos años y medio después.

Los autores indican que tampoco es que el matrimonio deba ser feliz y color de rosa todo el tiempo. Lo que indican es que, a pesar de las desavenencias normales de cualquier matrimonio, la seguridad del uno con el otro en el matrimonio es el elemento basic.

Los efectos negativos de la soledad

El hallazgo de que más fama, fortuna y pertenencias materiales, lo que realmente importa para ser feliz en los años maduros es la calidad de las relaciones interpersonales que se cultivan a lo largo de la vida refuerza un hecho científico conocido.

La soledad es un elemento muy negativo para la salud física y mental, es capaz de aumentar el dolor físico y emocional y, a través de los trastornos en el sueño que causa, puede atenuar la actividad del sistema inmunológico y la memoria.

La soledad causó el doble de daño sobre la salud que la obesidad, y aumenta el riesgo de 26% muerto.

El psiquiatra George Vaillant, quien dirigió el estudio de Harvard de 1972 a 2004, enumeró en su libro «Envejecer bien» los seis factores que prdijeron un envejecimiento saludable para los hombres de Harvard:

  • Actividad física,
  • peso saludable,
  • Cuidar la salud general,
  • Sin abuso de alcohol y tabaco,
  • Tener mecanismos maduros para afrontar los altibajos de la vida
  • Cultiva allí un matrimonio estable.

El Dr. Vaillant dijo que cuantos más de esos seis factores tenían las personas, mayores eran las probabilidades de que tuvieran una vida más larga y feliz.

En resumen, not qué edad tienes tú que estás escuchando este episodio.

¿Eres muy joven y estás comenzando tu vida?, ¿eres ya un adulto de edad media muy preocupada en construir tu futuro?, ¿eres ya un adulto mayor deseando cosechar los frutos de tu trabajo?

No importa la edad que tengas, espero que las conclusiones de estas importantes investigaciones te hagan reflexionaraire considera reforzar los vínculos de amistad y de familia que puedas haber descuidado a través de los años.

Bueno, esto es todo por hoy, feliz año y te espero en el próximo episodio. Caliente.

¿Tienes preguntas para el Dr. Huerta?

Envíame tus preguntas por Twitter, intentaremos responderlas en nuestros próximos episodios. Pueden encontrarme en @DrHuerta.

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Soler Neivis

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