¿Qué más hay por oír?

(CNN)– Han pasó tres años desde que le diagnosticaron el primer caso de covid-19 en Estados Unidos, el 20 de enero de 2020. Desde entonces, casi 1.1 millones de estadounidenses han muerto una causa de coronavirus; Estados Unidos ha reportado 102 millones de casos de covid, más que cualquier otro país, según la Universidad Johns Hopkins. Es probable que ambas cifras, según creen muchos funcionarios de salud, hayan subestimado.

También ha logrado científicos notables en nuestra respuesta a la pandemia, entre los que destaca el desarrollo de vacunas contra el covid-19. Pero todavía hay muchas preguntas sin respuesta. Para ayudar con las sobrias reflexiones sobre lo que hemos aprendido y qué más debemos escuchar, vistió con la analista médica de CNN, la Dra. Leana Wen, médico de urgencias, experta en salud pública y profesora de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington. También es autora de «Líneas de vida: el viaje de un médico en la lucha por la salud pública».

CNN: Usted es un médico que atiende pacientes, investigador de salud pública y profesor. ¿Cuáles son las lecciones clave que ha aprendido de los últimos tres años del covid-19?

Dra. Leana Wen: Hay lecciones muy principales que vienen a la mente. Primero, hemos visto cuánto se ha unido la comunidad científica mundial y ha alcanzado algunos logros realmente increíbles. Menos de un año después de que el covid-19 se declaró pandemia, utilizó una vacuna desarrollada, autorizada y distribuida. La comunidad científica ha unido muchos otros aspectos de la respuesta al covid-19, incluso para identificar tratamientos y mejorar las pruebas de vigilancia.

Una confinará extrae dosis de vacunas de un vial mientras las personas reciben su segunda dosis de una vacuna contra el covid-19 el 25 de marzo de 2021 en Bowie, Maryland.

Muchos de los avances científicos duraron pero más allá de esta pandemia y ayudaron con otros aspectos de nuestra respuesta a las fermedades infecciosas. Por ejemplo, la tecnología detrás de las RNA mRNA podría usarse para fabricar vacunas para otras enfermedades. El monitoreo de aguas residuales que se utiliza para identificar y detectar el covid-19 puede ser útil para detectar otros virus.

En segundo lugar, el covid-19 ha desenmascarado muchas crisis existentes y las ha amplificado para que el mundo las vea. El coronavirus no creó disparidades en la salud, estas fueron anteriores al virus, pero exacerbó las existentes.

También hubo muchas fallas en la infraestructura de salud pública que, si bien los que estamos en el campo las conocemos desde hace mucho tiempo, han sido expuestas para que todas las vean. Los sistemas de datos no están integrados entre las agencias de salud pública, por ejemplo, y los departamentos de salud de la ciudad y el condado lamentablemente carecen de fondos debido a sus muchas responsabilidades. Estos se derivan del sistema de atención médica fragmentada que tenemos en Estados Unidos, así como de la continua falta de inversión en las agencias locales de salud pública.

Al mismo tiempo, el covid-19 también hizo cuán crucial es la salud pública. Hay un dicho que dice que «la salud pública te salvó la vida hoy, simplese no lo sabes». Creo que muchos adoptan mucho más que la salud pública es esencial para la prevención de problemas que pueden tener un gran impacto en la salud y el bienestar de las personas.

Dicho esto, el covid-19 sucedió durante una época de profunda división. Prácticamente todos los aspectos de la pandemia están politizados y polarizados. Entonces, en tercer lugar, ha habito información errónea y desenfrenada desinformada que ha hecho que la respuesta sea mucho más desafiante. Estamos viendo los efectos duraderos, como la reducción de la aceptación de las vacunas infantiles de rutina. Estoy muy preocupado de que la salud pública en sí mismo se politizó de una manera que podría perjudicar nuestra respuesta a futuras pandemias.

CNN: Mencionaste que hemos aprendido mucho más científicamente. ¿Qué más necesitamos saber sobre el covid-19?

Lupa: En este punto de la pandemia, muchas personas han superado el covid-19 y ya no lo consideran un factor importante en su vida cotidiana. Sin embargo, hay millones de estadounidenses vulnerables y enfermedades graves que siguen muy preocupadas por el coronavirus. Se trata de personas inmunocomprometidas, de edad avanzada o con múltiples enfermedades de base. Para mí, las preguntas de investigación más importantes se refieren a estos individuos.

Hay algunos medicamentos antivirales que son efectivos para el tratamiento del covid-19, como Paxlovid. Sin embargo, algunos pacientes no son elegibles para Paxlovid y otras opciones son cada vez más limitadas. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) revocó su autorización para pruebas monoclonales que podrían tratar la infección por covid-19, ya que ya no parecen ser efectivos contra las nuevas variantes circulantes. Recientemente, la FDA también declaró que los requisitos preventivos Evusheld podrían ser ineficaces contra todas las variantes, incluida la variante XBB.1.5 que actualmente es dominante en Estados Unidos.

Deberá ser una prioridad urgente centrarse en mejorar el trato a aquellas personas más vulnerables ante el grave confinamiento de la covid-19. Como espero que te invite mucho más a encontrar mejores vacunas. Las vacunas que tenemos son excelentes para proteger contra enfermedades graves, que son las más importantes. Sin embargo, no son muy efectivas para prevenir infecciones.

La vacuna ideal seria mas efectiva para reducir la infeccion y atacaría el virus de manera amplia para que no siempre estemos tratando de anticipar que variant se desarrollará a continuación, y luego luchando para encontrar una vacuna que funcione contra esa variante. Se están realizando investigaciones sobre vacunas nasales y vacunas pan-coronavirus, por ejemplo. Espero que estos esfuerzos se aceleren.

CNN: Aprendiendo más sobre el covid prolongado, ¿es esta un área que necesita más investigación?

Lupa: Absolutamente. Sepa que muchas personas tienen síntomas persistentes debido a la infección por covid-19. Según un gran estudio de Israel, la mayoría de los síntomas se resuelven denttro del primer año después de la infección en personas con fermedad leve. Sin embargo, hay algunos que tienen síntomas duraderos, como fatiga, dolor de cabeza, palpitaciones y dificultad para respirar, que son tan debilitantes que ya no pueden trabajar.

Hay muchas cosas que aún no sabemos sobre el covid prolongado. Lo más importante es cómo tratar a los pacientes que la tienen. Los mecanismos fisiológicos detrás de lo que causan sus síntomas persistentes tampoco son claros, ni exactamente que tan comunes son.

Hay largas esperas para ingresar a clínicas especializadas que tratan esta afección en la actualidad, par lo que se necesita mucha más educación para los médicos de atención primaria y otros médicos que otros médicos que probablemente terminarán siendo los principales proveedores de atención médica para muchas personas que sufren de larga duración.

CNN: ¿Qué anticipamos que sucederá en el próximo año en torno al covid-19?

Lupa: En este momento, China sufre un aumento masivo de casos. Es el último paítica importante que ha aplicado una política estricta de cero covid, y ahora esa política se ha revertido. Una vez que se hayan establecido los números de infección en China, covid-19 se volverá endémico en la mayoría de las otras partes del mundo.

Habrá, sin duda, nuevas variantes que surjan. Necesitamos estar al tanto de ellas y monitorearlas en consecuencia para ver si son más mortales y/o evaden la efectividad de las vacunas existentes. La clave, como dije antes, es desarrollar vacunas que puedan cubrir variantes de manera más amplia.

Y debemos grabar nuevamente que, si bien muchas personas han retomado la vida anterior a la pandemia, otras no. En el próximo año de covid-19, creo que el enfoque debe ser mucho más específico para estas personas que más necesitan nuestra ayuda. Deberíamos dirigir los refuerzos y tratamientos a los más vulnerables, por ejemplo.

Finalmente, debería haber un esfuerzo mayor para reconstruir nuestra infraestructura de salud pública. Esto esta muy atrasado. Hacerlo es fundamental no solo para prepararse para la próxima pandemia, sino también para mejorar la salud y el bienestar de todos los estadounidenses.